无人便利店的另一种可能

发表时间:2019/12/11   来源:极客公园   作者:
[导读] 自贩柜和无人便利店,过去被认为是两种不同的无人售货形态,可能合并成一个赛道。
摘要
自贩柜和无人便利店,过去被认为是两种不同的无人售货形态,可能合并成一个赛道。

自贩柜和无人便利店,过去被认为是两种不同的无人售货形态,彼此在各自的赛道上竞争。在极智无限创始人兼首席科学家王淞博士看来,两者其实可以用类似的方案解决,并非一定要区分为两个赛道。

极智无限在成立半年后发布了「简单购」系列智能自贩柜解决方案,在不久的三个月后又公布了其无人便利店解决方案。从产品形态上来讲,「简单购无人便利店」在王淞看来并不是典型的、未来式的无人便利店,而更像是一个「放大了的无人售货柜」,是「更接地气的无人便利店解决方案」。

王淞毕业于日本国立九州大学,攻读的是人工智能专业。毕业后就职于富士通北京研究所,专注于攻克视觉识别领域难题,曾斩获 ICDAR2013(国际文件分析与识别大赛)和 ICFHR2016(国际手写识别大赛)两个国际竞赛第一名。2018 年开始创业,组建了包括算法、软件、硬件三个核心部门的研发团队,创立了专注于人工智能应用落地的北京极智无限科技,进入无人零售领域。


极智无限创始人兼首席科学家王淞 | 全球人工智能产品应用博览会
在他身上可以很明显地感受到那种技术极客所具备的冷静与踏实交织的气质,相较于给公众呈现一些酷炫的「demo」,他更想要「真正去解决实际问题」。

只要一个按钮

在极智无限办公的中关村门头沟科技园内,商业配套并不齐全,简单购智能自贩柜里提供了一些方便类食品和饮料后,起初职工购买的热情很高,但随着一家连锁便利店的开业,客人很快被分流了。的确,便利店的商品更丰富,而一两台自贩柜确实很难满足消费者一次性的购买需求。「比如他可能想买一个冷冻的冰激凌,一罐冷藏的酸奶,一包加热的食物,或一袋常温的零食。」王淞说,「便利店可以解决一顿午餐,而自贩柜提供的是可有可无的零食。」

冷藏、冷冻、常温、高温食品,在同一场景下共存,现有的智能自贩柜技术能否实现这一想法?如果摆放多个不同属性的柜子,就需要多次验证开门的过程,这与传统的便利店相比并没有简化任何购物流程,体验并不友好。如何做到让消费者「只开一次门」、「拿了就走」,经过思考,王淞与团队决定打造一个全新的无人便利店解决方案。

从 2019 全球人工智能产品应用博览会现场的简单购无人便利店样板间来看,该无人便利店由入口闸机和不同的智能自贩柜构成。对消费者来说,通过刷脸进门,一次进店可购买冷冻柜、冷藏柜、常温柜、加热柜内的食品。靠近柜子人脸识别自动开启;轻触柜门,开门挑选;关门后立刻落锁;刷脸出店,云端自动完成结算,省去了出门排队、结算的环节。一如简单购的英文——Just Take。


简单购无人便利店示意图 | 极智无限
大多数无人店方案在进店人数较少时能够顺畅运行,但购物者过少也意味着店面的坪效过低,难以真正盈利,而一旦进店人数较多,人货匹配的技术难点就会凸显,识别率和购物体验均会变差。而「简单购无人便利店」将识别环节前置,店内每一个自贩柜均可独立完成识别任务,这也意味着消费者在后台拥有数个虚拟购物车,这些虚拟购物车的商品在出店的人脸识别环节,可合并支付并准确匹配到一个消费者 ID 上。基于以上技术架构,简单购无人便利店可适应 200 人同时进店的高频度购买场景。

在王淞看来,做到无需排队、无结算动作才是真正地做到了无人零售,业内其他出门前排队在「无人结算台」进行结算的方案并不能称得上真正的无人零售,至多叫「无人收银店」,因为这与传统的便利店相比并没有优化顾客的购物体验。

这种对用户体验的重视还体现在另一处细节上。王淞在介绍智能自贩柜的时候反复强调其柜门把手上的一个按钮。「在按按钮的时候,门几乎瞬间就弹开了,与此同时智能柜上的摄像头也已完成人脸识别。」他特别在意这种无感化的人脸识别,未来还想要把按钮升级成触摸式的,这样「连按都不需要按,在摸到门的一瞬间,人脸识别就进行完毕,门锁打开。」

虽然这只是非常微小的细节,但在他看来,提升的意义是极大的,「为什么要做无人便利店?就是要把购物体验做到极致,将顾客进店之后所有的验证过程都省去。」在技术上得正视当下,而体验上却得从人性出发。
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